Comment boire aux Bahamas

En 2013, lorsque la distillerie de John Watling a ouvert ses portes sur le domaine Buena Vista de Nassau - une ancienne plantation luxuriante qui figurait dans le film de James Bond «Casino Royale» - c'était la seule distillerie de rhum des Bahamas. Quatre ans plus tôt, Bacardi avait retiré ses opérations de l'île, faisant des Bahamas le seul endroit des Antilles à ne pas produire son propre rhum.

Pepin Argamasilla, ancien directeur mondial de Bacardi, a vu une opportunité. Lui, avec quatre autres fondateurs, tous issus de familles productrices de rhum de longue date, se sont mis au travail pour créer l'esprit qu'ils connaissaient et aimaient.

La distillerie John Watling (du nom du boucanier anglais du XVIe siècle surnommé The Pious Pirate pour sa propension à éviter le pillage ou le jeu le jour du sabbat) produit 300 bouteilles de rhum par jour. Et c’est comme ça qu’Argamasilla l’aime.

«Nous essayons de redéfinir ce qu'est le rhum des Bahamas, avec une combinaison de spiritueux continus (comme les espagnols) et de pot-still (comme les Britanniques)», déclare Argamasilla. "Lorsque vous les goûtez, ils ne sont pas aussi piquants que les Anglais, mais ils ont toujours ce goût d'alambic en arrière-plan."

En vous promenant sur les pelouses bien entretenues parsemées de palmiers et dans le domaine restauré, qui affiche un porche enveloppant et des volets qui correspondent à la teinte de certaines des eaux les plus époustouflantes des Caraïbes, il est facile de tomber amoureux de l'endroit. D'autant plus que vous vous êtes dirigé vers le bar en acajou de la Red Turtle Tavern de la distillerie et que vous avez goûté à travers les expressions par eux-mêmes ou dans des cocktails.

Étant donné que les Bahamas n’ont pas d’industrie de la canne à sucre, deux distillats distincts («eau de feu» plus lourde et «tuer le diable» plus léger et plus neutre) proviennent d’autres îles - un fait dont Argamasilla est totalement transparent et sans excuse.

«La distillation consiste à séparer les liquides sur la base de la science», dit-il. "Mais l'art vient avec la façon dont il est manipulé, filtré, mélangé et vieilli." Les rhums sont filtrés sur des coques de noix de coco carbonisées locales. L'eau de feu est ensuite vieillie dans des fûts d'ex-bourbon américains jusqu'à cinq ans, tandis que le diable meurtrier est parfois vieilli avec l'eau de feu pour créer des spiritueux prêts à être mélangés.

Mais ne vous attendez pas à voir des indications d’âge sur les bouteilles, car Argamasilla pense que comparer le processus de vieillissement rapide sur une île chaude et humide à celui de l’Écosse ou de la France n’est tout simplement pas juste. Ici, environ 4% sont perdus chaque année au profit de la part de l’ange, et les barils ne sont pas comblés.

Le résultat final est quatre expressions qui marient le meilleur de l'héritage distillateur de plusieurs influences. Le rhum pâle léger est vieilli pendant deux ans, avec des notes de bois, d'agrumes, d'herbes et de canne à sucre. Le rhum ambré doux et mi-corsé voit trois ans en fût, avec des notes de vanille et de noix et une finale épicée. Le baril simple corsé est élevé quatre ans et mis en bouteille à une force de fût de 66,2 pour cent. Et le rhum Buena Vista associe des rhums âgés jusqu'à cinq ans, avec un corps savoureux, un caractère fruité riche et une finale douce et chaleureuse.

Et tandis que les gobelets en plastique de Bahama Mamas artificiellement sucrés sirotés au bord de la piscine ne vous laisseront peut-être pas une impression astucieuse, les Bahamas ont en fait une culture de cocktails légendaire, formée en partie à cause de l'embargo commercial américano-cubain.

À partir de 1961, les touristes américains habitués à de jolies boissons à la Havane ont été forcés de trouver des destinations de vacances alternatives mais similaires.

L'ouverture parfaitement programmée du Nassau Beach Hotel sur Cable Beach quelques années avant l'embargo signifiait que les Américains étaient impatients de partager les recettes des points d'eau cubains qu'ils fréquentaient auparavant, y compris le Daiquiri, qui est devenu omniprésent et synonyme des Bahamas.

Aujourd'hui, les Daiquiris parcourent toute la gamme de la version classique parfaitement équilibrée à la taverne des tortues rouges aux plus fruitées et plus colorées dans des endroits comme The Daiquiri Shack, une cabane aérée et sans prétention située à Nassau à côté d'un parking et d'un marché en plein air. . Ici, des photos et des cartes postales des invités remplissent complètement les murs lambrissés, des T-shirts signés pendent du plafond, et vous pouvez presque toujours entendre le mélangeur produire du rhum, de la glace et des Daiquiris aux fruits frais. (La mangue est assez incroyable, mais la pastèque-citron vert est la préférée de la maison.)

Et puis il y a les boissons au rhum comme la Bossa Nova, créée par le barman en chef du Nassau Beach Hotel, Cecil E. Roberts, en hommage à la danse (et répertoriée dans «Le Larousse des Cocktails» de Fernando Castellon). Il secoue le rhum blanc avec de la liqueur Galliano, de l'eau-de-vie d'abricot et du jus d'ananas et de citron, servi dans un verre Collins sur de la glace pilée avec des fruits. Ou le Rum Dum, un rhum aigre créé il y a 40 ans par Wilfred Sands, à l'époque barman du Lyford Cay Club exclusif à New Providence, qui est aujourd'hui mixologue chez John Watling.

Dirigez-vous vers les complexes de Cable Beach et au-delà, et vous trouverez également une poignée de gorgées de rhum élevées. Au Black Angus, le steakhouse du complexe tout compris Mélia Nassau Beach, le Bahamian Pasión est un mélange de notes acidulées, sucrées et vanillées, secouant le rhum ambré de John Watling avec du citron vert, des fruits de la passion et du sucre de canne.

Mais si un voyage dans les îles n'est pas dans les cartes en ce moment, vous pouvez toujours concocter d'authentiques concoctions pendant un séjour, car John Watling vient de lancer des ventes en ligne aux États-Unis.


Voir la vidéo: Cest pas sorcier -BIERE (Décembre 2020).