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La naissance du petit frère de Tequila. Au Texas de tous les lieux.

La naissance du petit frère de Tequila. Au Texas de tous les lieux.

Portant un chapeau de cowboy sur la terrasse d'un hôtel de Manhattan, Judson Kauffman, co-fondateur de Desert Door Texas Sotol, est difficile à manquer.

Le Sotol, un esprit terreux et clair parfois appelé le petit frère fou de la tequila, est généralement produit au Mexique. La cuillère du désert utilisée pour la faire pousser à l'état sauvage, notamment dans la région de Chihuahua au Mexique. Cependant, il pousse également aussi loin au sud qu'Oaxaca et aussi loin au nord que l'Arizona, le Nouveau-Mexique et le Texas.

Desert Door n’est pas le premier à mettre du sotol en bouteille au Texas. Cet honneur appartient à Genius Gin, un producteur d'Austin, qui a présenté un sotol expérimental révolutionnaire au Texas qu'il a depuis arrêté. Mais Desert Door est peut-être le premier à proposer un courant dominant de sotol fabriqué au Texas, et la société de Kauffman prétend être le seul producteur de sotol texan.

Le projet a commencé comme un projet d'école de commerce, tandis que Kauffman était titulaire d'un MBA à l'Université du Texas. «La mission était de proposer une idée d'entreprise, de développer un plan d'affaires et, à la fin du cours, de le présenter au professeur et à un groupe d'investisseurs d'Austin», explique Kauffman. Après quelques faux départs, il se souvint d'histoires qu'un oncle de l'ouest du Texas lui avait racontées dans son enfance, à propos du sotol à la lune.

«Je ne savais pas ce que c'était en tant que garçon», dit-il. «Mais cela est resté dans mon cerveau pour une raison quelconque.» Lui et son groupe de projet ont commencé à rechercher les esprits du désert, tels que la racilla, le bacanora et le sotol. «Nous sommes lentement tombés de plus en plus amoureux de l'histoire du sotol et de la romance du moonshining à l'époque préhispanique des distillateurs et des brasseurs», dit-il.

Alors qu'un certain nombre de producteurs de sotol du Mexique ont commencé à faire des incursions sur le marché américain (Don Cuco, Hacienda de Chihuahua et Por Siempre, pour n'en citer que quelques-uns), ils ont découvert que la plante pousse en abondance au Texas, et que l'opportunité existait de vendre un sotol entièrement fabriqué au Texas. Dans un état où les consommateurs ont adopté à la fois la tequila et la vodka de Tito, cela semblait être un croisement naturel.

«Nous avons remporté la première place de la classe», déclare Kauffman. «Et certains investisseurs nous ont par la suite mis à l'écart et ont dit:« C'est une excellente idée, c'est une histoire cool; vous devriez penser à mettre en œuvre un véritable plan d’affaires. »Nous avons donc fait."

Desert Door est fabriqué à Driftwood, au Texas, une petite ville à environ 45 minutes au sud d'Austin, bien que le sotol soit récolté plus à l'ouest, autour de West Stockton. «L'usine se porte très bien dans le désert de Chihuahuan, qui est à moitié au Mexique et à moitié au Texas, avec un petit morceau au Nouveau-Mexique», dit Kauffman. «L'usine prospère vraiment et se développe à partir de là.»

Il est à noter que la plante qui pousse au Texas, appelée Dasylirion texanum, est une variété différente de celle qui pousse plus au sud. Il est plus petit et a une saveur différente, donnant un sotol que Kauffman décrit comme plus crémeux et plus accessible par rapport aux versions traditionnelles. Quand j'ai goûté Desert Door, il m'a semblé terreux et relativement doux, avec une note distincte de citronnelle au nez et en bouche. Notamment, il n’avait pas le caractère piquant, presque en sueur que j’ai associé à la plupart des sotols.

Pour l'instant, Desert Door reste une opération locale relativement petite, distribuée uniquement au Texas. «Nous voulons nous concentrer sur notre arrière-cour en ce moment», dit Kauffman. "Mais une fois que nous pouvons rassembler nos affaires, nous pouvons chercher à nous développer."

Desert Door expérimente un sotol vieilli en fût, vieilli en fûts de chêne américain avec un omble moyen et mis en bouteille à 100 preuves. (Le numéro standard du sotol en est la preuve à 80.) Quelques centaines de bouteilles ont été lancées en septembre 2018 et rapidement épuisées. «Nous remplirons encore des barils», dit Kauffman.

Pendant ce temps, Desert Door n'est peut-être pas le seul producteur de sotol texan depuis longtemps. Kauffman note qu'un certain nombre de concurrents potentiels ont déposé des documents pour produire un esprit similaire. Mais existe-t-il un marché assez profond pour plus de sotol texan?

Alors que les barmans sont enthousiasmés par le caractère sauvage de l'esprit, le sotol peut être un peu difficile à vendre pour les consommateurs grand public, reconnaît Kaufmann. «Tout le monde n'en tombe pas amoureux», dit-il en haussant les épaules. «Certaines personnes sont obsédées par cela, et certaines personnes ne veulent pas du tout en boire, ce qui est bien. Nous ne fabriquons pas de vodka sans saveur. Nous fabriquons quelque chose de spécifique, d'unique et reconnaissable, et il est normal que tout le monde ne l'aime pas. "

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