Recettes de cocktails, spiritueux et bars locaux

Que se passe-t-il lorsque les barmans volent des recettes? La triste vérité: rien.

Que se passe-t-il lorsque les barmans volent des recettes? La triste vérité: rien.

À bien des égards, le barman est unique par rapport aux autres choix de carrière plus conventionnels. Vous passez de longues heures à assembler des mélanges de liquides arcaniques tout en entretenant des conversations avec des inconnus. C’est un ensemble singulier de demandes qui attire quelqu'un qui ne serait pas pris au dépourvu dans un travail de bureau.

Mais à certains égards, notre industrie est comme les autres en ce sens qu'elle repose sur un échange d'idées sain. Dans le monde de la technologie, ces idées sont farouchement gardées et protégées par des brevets, des droits d'auteur et des NDA, tandis que la communauté à but non lucratif partage naturellement des données et des idées.

L'industrie du bar se situe quelque part entre les deux. Le plus souvent, les recettes et l'expertise circulent aussi librement que South Sides un vendredi soir. Mais souvent, l’ascension d’un barman au sommet repose sur sa capacité à créer de délicieuses boissons innovantes ou à concevoir des espaces de bar bien pensés. Les plus réussis d'entre nous ont d'abord les meilleures idées et les vendent au plus offrant.

Mais que se passe-t-il une fois que ces idées sont là? Aucune loi n'empêche quiconque d'utiliser les recettes de quelqu'un d'autre. Eben Freeman, le barman connu pour être le pionnier de la technique désormais omniprésente de lavage des graisses, avait ceci à dire dans un article de 2010 dans «The Atlantic»: «Dans aucune autre entreprise créative, vous ne pouvez identifier aussi facilement l'argent attaché à votre propriété créative. ... Il y a un commerce implicite à notre propriété intellectuelle. Pourtant, nous avons moins de protection que quiconque. »

Les recettes, ainsi que les instructions, les faits et les formules, sont considérées comme des «éléments utiles» et ne sont pas couvertes par les lois américaines sur les droits d'auteur et les brevets. Si je lis la recette de quelqu'un d'autre dans un livre, que je la copie et que je la vends à des clients ou que je l'inclus dans mon propre livre, c'est parfaitement légal.

L’étiquette veut que je crédite le créateur de la recette, mais personne ne peut rien y faire si je ne le fais pas, sauf peut-être me traiter de connard sur Twitter.

Pour savoir pourquoi notre industrie n'est pas plus litigieuse, j'ai contacté quelques avocats du secteur hôtelier pour obtenir des réponses, et ils ont tous dit la même chose: les barmans n'ont généralement pas le budget pour les frais juridiques, surtout lorsque les enjeux sont si importants. faible et il est si difficile de prouver un préjudice financier.

Mais et si vous pouviez? Pour explorer ce qui se passe dans deux scénarios très courants impliquant des litiges de propriété intellectuelle dans les bars, j'ai parlé avec des professionnels de l'industrie.

Scénario: une entreprise entre deux personnes fait faillite

Sous couvert d'anonymat en raison d'un litige en cours, j'ai parlé avec un barman de la côte Est - appelons-le Chad - qui était en train de diviser les actifs pour un projet de bar échoué. Avec son partenaire, ils ont acheté l'inventaire, la décoration et d'autres articles physiques.

Ils ont également travaillé ensemble pour créer la propriété intellectuelle de l'entreprise: le nom du bar, sa philosophie de service, des recettes de cocktails, des manuels de formation, etc. Chad veut être racheté pour sa part de propriété intellectuelle avant que son ancien partenaire ne l'utilise ailleurs. Le problème est qu’une grande partie de cette situation n’était soumise à aucun accord juridique entre les deux parties.

En affaires, comme en mariage, vous vous engagez à construire quelque chose avec une autre personne et vous ne voulez pas envisager la possibilité que cela se termine mal, encore moins planifier ce résultat. Les gens évitent les prenups de peur de donner l'impression que le mariage est trop transactionnel. Mais démarrer une entreprise avec quelqu'un d'autre est avant tout une transaction, même si c'est une transaction que vous et votre copain avez imaginée en prenant un verre un soir.

Scénario: quelqu'un vous «vole» une recette

La plupart des barmans que je connais sont honorés lorsque leurs pairs utilisent l'une de leurs créations dans leur menu, en particulier avec l'attribution. Mais que se passe-t-il lorsque quelqu'un copie votre boisson et la revendique comme la sienne?

Après quelques expériences déchirantes avec d'anciens collègues ou des connaissances de l'industrie qui ont «totalement arraché» ses recettes et ses idées, la barmaid de Los Angeles Gabriella Mlynarczyk dit qu'elle garde maintenant ses recettes avec des contrats serrés et des NDA. Lorsqu'elle s'est engagée avec un client, elle a même payé des frais de licence basés sur un pourcentage des ventes. Cela signifie qu'une fois le contrat résilié, le client n'a plus le droit d'utiliser ses recettes.

L'approche de Mlynarczyk peut sembler extrême, mais c'est peut-être un aperçu de l'évolution de l'industrie. Aujourd'hui, le barman ressemble moins à un travail qu'à une profession choisie. (On nous demande rarement ce que nous vraiment veulent faire avec nos vies.) Les carrières sont faites et brisées en fonction de notre capacité à offrir des cocktails créatifs et innovants et des idées fraîches.

Ne devrions-nous pas protéger ce qui est le plus précieux pour nous? N'est-il pas temps de grandir?

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